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You Be Good Now

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Mostly n'importe quoi. En Français and English.

Terry Richardson: ami des stars et probable prédateur sexuel/ Terry Richardson: celebs' best friend and alleged sexual predator

Source: www.highsnobiety.com

Source: www.highsnobiety.com

Scroll down for the English version!

« Il y a partout et en permanence des personnes se comportant de manière horrible envers leurs semblables. Si tu laisses ça te démoraliser tu ne t’en sortiras jamais. »

C’est en substance ce que m’a dit mon homme dans l’espoir de me calmer, alors que je piquais une nouvelle crise face au spectacle de ce qui me semblait être une injustice criante. La raison de ma détresse ? Un article sur Glamour. Pas les conneries habituelles du genre « Comment mincir des genoux » (véridique) ou « Comment être bonne au lit » (classique). Non, l’article qui m’a choqué concernait une exposition de photos. De manière générale, la seule chose qui me vexe lorsqu’il s’agit d’expos de photographies c’est que la plupart se tiennent à Paris et qu’étant une « provinciâââle » je n’y ai pas facilement accès.

Mais là j’avais une raison (encore) plus légitime de m’insurger. Beaucoup plus légitime, si vous voulez mon avis (et vous vous le voulez, bien évidemment). L’expo en question met à l’honneur Terry Richardson. Vous avez peut-être entendu parler de lui. M’intéressant à la photographie, j’avais rapidement googlé son nom il y a quelques temps. Mes brèves recherches m’ont amené à deux conclusions : Terry Richardson a son propre style (même si c’est pas Brassaï !), mais surtout il a énormément de succès. Il a eu l’occasion de prendre en photo un nombre incalculable de célébrités, allant de Rihanna à Woody Allen, en passant par Barack Obama. Oui, c’est assez impressionnant. La liste de ses collaborations n’est pas moins VIP : Harper’s Bazaar, Vogue France et US, Rolling Stone, Vanity Fair, GQ etc. En 2010, il était aux manettes du calendrier Pirelli. En 2015, il photographie un numéro entier de Playboy. La même année (donc maintenant, hein) il a droit à sa propre exposition à la Galerie Perrotin, exposition dont il est question dans l’article qui m’a énervée.

En quoi le succès de Terry Richardson est-il choquant ? Je pourrais remettre en question son talent, questionner son manque d’inventivité et affirmer que mon ami Simon Thollot est au moins aussi doué que lui et beaucoup moins prétentieux (psst, pour voir son travail c’est par ici, ou par là ). Mais je dois avouer que ce qui me gêne le plus chez Terry Richardson c’est sa tendance (présumée) à agresser sexuellement les mannequins avec qui il travaille.

En 2010, le site internet féministe Jezebel publiait le témoignage accablant d’un mannequin : Jamie Peck. Elle expliquait qu’au milieu d’un shooting le photographe a décidé de se déshabiller sans lui demander son avis. Il l’aurait ensuite invitée à le satisfaire sexuellement en ces termes :

« if you make me come, you get an A ». 1)

« si tu me fais jouir, je te donne une bonne note »

La jeune fille de 19 ans explique s’être exécuté sous la pression des assistants du photographe qui semblaient tous très enthousiastes, comme si ce qui était en train de se jouer n’était rien de plus qu’un rituel amusant, une légère distraction comme on peut en trouver au milieu d’une journée de travail lambda :

« he was so darn friendly and happy about it all, and his assistants were so stoked on it as well, that I didn't want to be the killjoy in the room. My new fake friends would've been bummed if I'd said no.” 1)

« Il était tellement sympa et semblait si heureux de ce qui était en train de se passer, ses assistants étaient si enthousiastes que je ne voulais pas être la rabat-joie de service. Mes faux nouveaux amis auraient été si déçus si j’avais dit non. »

J’ai eu du mal à encaisser ce témoignage. Mais cela ne s’arrête pas là. Depuis sa «mésaventure » avec Jamie Peck, Terry Richardson a été visé par de nombreuses autres accusations. Toujours en 2010 le mannequin Rie Rasmussen l’accusa d’exploiter des jeunes mannequins ne sachant pas comment se défendre. Sensibilisée aux questions touchant aux droits des femmes et des LGBT Rie Rasmussen a soulevé un problème de fond en expliquant :

“He takes girls who are young, manipulates them to take their clothes off and takes pictures of them they will be ashamed of. They are too afraid to say no because their agency booked them on the job and are too young to stand up for themselves. His ‘look’ is girls who appear underage, abused, look like heroin addicts . . . I don’t understand how anyone works with him.” 2)

« Il choisit de jeunes filles, il les manipule pour qu’elles enlèvent leurs vêtements et prend des photos d’elles dont elles auront honte. Elles ont trop peur de dire non parce que leur agence leur a trouvé ce boulot et elles sont trop jeunes pour savoir se faire respecter. Le « look » qu’il recherche ce sont des filles qui ont l’air d’être mineures, maltraitées, addict à l’héroïne. Je ne comprends pas les gens qui collaborent avec lui. »

En 2014, le mannequin Emma Appleton publia une capture d’écran de son I-phone montrant un message Facebook de Terry Richardson tentant de marchander un shooting pour Vogue contre un acte sexuel. 3)

Sur internet, la somme des articles attirant l’attention sur le comportement de Terry Richardson est impressionnante. Il ne s’agit pas simplement d’une croisade féministe, des titres aussi renommés que le New York Post ou The Guardian (avec un nouveau témoignage de Jamie Peck 4)) s’y sont mis. Une pétition (au moins) a été créée sur Change.org, récoltant plus de 35 000 signatures.

Pourtant, en 2013, alors qu’il était déjà sous le coup d’au moins deux accusations (difficile de garder le compte avec Terry !), monsieur Richardson réalisait pour Miley Cyrus le clip de Wrecking Ball (plus de 750 000 000 de vues sur Youtube) et pour Beyoncé celui de XO (plus de 75 000 000 de vues). Encore plus déprimant à mes yeux, la semaine du 9 mars, le quotidien français le plus prestigieux qui soit, j’ai nommé Le Monde s’extasie du succès du photographe à l’occasion de l’expo consacrée à son travail. Non content de publier un diaporama valorisant la vision que Terry Richardson a de la femme (aïyeuh !) et intitulé Souvent Femme Varie, Le Monde Magazine a réalisé un entretien dans lequel Terry est présenté comme « réputé pour ses clichés à l’humour parfois provocateur pour les publicités et les magazines ». Ah oui, c’est vrai, j’y avais pas pensé, je me demande bien pourquoi j’ai plutôt retenu la facette « prédateur sexuel » du personnage au lieu de flasher sur son humour.

Bref, il semblerait que Terry Richardson, l’homme dont la réplique culte est « It’s not who you know, it’s who you blow. I don't have a hole in my jeans for nothing. 1) » (Donc : « Il ne s’agit pas de qui tu connais, mais de qui tu suces. Ce n’est pas pour rien que j’ai une ouverture dans mon jean. ») n’est pas près de disparaître de notre radar. Les féministes peuvent bien s’époumoner, tant que Terry permettra à Beyoncé et Miley de récolter des vues sur Youtube tout en étant reconnu par les critiques artistiques snobs, il se portera très bien, merci pour lui. Sinon, pour voir son expo vous avez jusqu’au 11 avril.

SOURCES (en anglais)

Le premier témoignage de Jamie Peck, sur Jezebel :

  1. http://jezebel.com/5494634/meet-terry-richardson-the-worlds-most-fked-up-fashion-photographer

Le coup de gueule de Rie Rasmussen :

  1. http://pagesix.com/2010/03/12/model-snaps-at-fashion-fotog/

Sur l’affaire Emma Appleton :

  1. http://www.slate.com/blogs/xx_factor/2014/04/21/terry_richardson_denies_sexually_harassing_a_model_again.html

http://pagesix.com/2014/04/21/terry-richardson-accused-of-bartering-sex-for-photoshoot/

Le deuxième témoignage de Jamie Peck sur The Guardian :

  1. http://www.theguardian.com/commentisfree/2014/jun/17/terry-richardson-new-york-magazine-model

Un récap de toutes les accusations accablant Terry Richardson :

http://www.newstatesman.com/voices/2014/02/how-many-models-will-speak-out-against-terry-richardson-fashion-industry-cares

Sur le succès continu de Terry Richardson :

http://www.slate.com/blogs/xx_factor/2013/12/18/beyonc_and_lady_gaga_face_questions_over_collaborations_with_r_kelly_and.html

---------English Version----------

“Always and everywhere there are people who are behaving terribly towards others. If you let that bug you, you’ll never stop being demoralized.”

That’s pretty much what my man told me as an attempt to calm me down as I was getting pissed off by something that I thought was utterly unfair. Why was I so distressed? Because of an article on the French Glamour’s website. Not the usual bullshit like « How to get skinnier knees?” (authentic) or “How to be good at sex?” (classic). No, the article that deeply vexed me had to do with a photo exhibit. Usually, the only thing that bugs me with photo exhibitions it that they mostly take place in Paris, so far away from my home.

But this time I had an even better reason to get angry. Way better if you want my opinion (and you obviously want it). This exhibit showcases work by Terry Richardson. You may have already heard of him. As I am interested in photography I researched his name some time ago (god, it must be have been 3 or 4 years now!) and rapidly came to two conclusions: Terry Richardson has his own style (even though it’s not amazing) but above all he is tremendously successful. He photographed an incredible amount of celebrities; people like Rihanna, Woody Allen and even the president of the US, Barack Obama, in person. The magazines he works with are no less prestigious. See for yourself: Harper’s Bazaar, Vogue US and France, Rolling Stone, Vanity Fair, GQ etc. In 2010, he was in charge of the famous Pirelli calendar. In 2015, he photographed an entire issue of Playboy. The same year (actually, as I am writing this) he gets his own exhibit at the Galerie Perrotin in Paris. The article that pissed me off was advertising it.

What’s shocking about this? I could question Terry Richardson’s talent, criticize his lack of inventiveness and claim that my friend Simon Thollot is at least as talented as him and way less pretentious (psst, to see his work you can check out his portfolio or Tumblr). But I have to admit that what bugs me the most about Terry Richardson is his alleged tendency to sexually harass or assault the models he works with.

In 2010, the feminist website Jezebel posted a damning testimony by model Jamie Peck. She explained that she posed for Terry Richardson, who, at some point of the photo shoot, and without asking for her authorization, decided to get naked. Then she recalls him asking her for a sexual favor in those terms:

« if you make me come, you get an A ». 1)

The young woman explains that she did what she was asked to. She felt pressure from Richardson’s assistants who all seemed very enthusiastic, as if what was happening was nothing more than an amusing work ritual:

« he was so darn friendly and happy about it all, and his assistants were so stoked on it as well, that I didn't want to be the killjoy in the room. My new fake friends would've been bummed if I'd said no.” 1)

I had trouble coping with this testimony. But it doesn’t stop there. Since his “misadventure” with Jamie Peck Terry Richardson has been targeted by numerous other accusations. Still in 2010, model Rie Rasmussen accused him of exploiting young models who don’t know how to fight back. An advocate of women and LGBT rights, Rasmussen shone a light on a serious issue in an angry comment:

“He takes girls who are young, manipulates them to take their clothes off and takes pictures of them they will be ashamed of. They are too afraid to say no because their agency booked them on the job and are too young to stand up for themselves.

“His ‘look’ is girls who appear underage, abused, look like heroin addicts . . . I don’t understand how anyone works with him.” 2)

In 2014, model Emma Appleton published a screen-shot of her I Phone showing a Facebook message in which Richardson tries to bargain a Vogue photo shoot for a sexual favor. 3)

On the Internet you can find an impressive sum of articles drawing attention on Richardson’s behavior. It’s not just a “feminist crusade”, prominent publications like The New York Post and The Guardian (with a new testimony by Jamie Peck) tackled this issue. In parallel, one petition (at least) was created on Change.org to ask companies to stop hiring Terry Richardson. It got more than 35 000 signature.

However, in 2013, as he was already under the scope of at least two accusations (it’s difficult to keep a count with Terry!), Richardson directed the video to Miley Cyrus’ Wrecking Ball (more than 750 000 000 views on Youtube) and to Beyonce’s XO (more than 75 000 000 views). What’s even more depressing to me is that this week (March 9) Le Monde (so the most prestigious French newspaper) is using the exhibition showcasing Richardson’s work as an opportunity to celebrate the photographer’s success. Not only did they publish a slideshow illustrating Richardson’s perception of women (ouch!) but the weekend supplement contains an interview of the man. In the intro, the journalist explains that Richardson is “famous for clichés whose humorous touch can sometimes be provocative.” Oh right, I hadn’t thought about it like that. I don’t know why, but somehow I focused more on the “sexual predator” aspect of Richardson’s personality than on his wonderful sense of humor.

As a conclusion, it seems like Terry Richardson, the man who famously said : « It’s not who you know, it’s who you blow. I don't have a hole in my jeans for nothing. 1) » is not going to be taken down that easily. Feminists can get angry all they want, as long as Miley and Beyoncé turn to him to get views on Youtube while snobbish art critics bow to him, Terry-boy is going to be fucking fine. Anyway, you have till April 11th to see his exhibit.

SOURCES

Jamie Peck's first testimony, on Jezebel :

  1. http://jezebel.com/5494634/meet-terry-richardson-the-worlds-most-fked-up-fashion-photographer

Rie Rasmussen on Terry Richardson :

  1. http://pagesix.com/2010/03/12/model-snaps-at-fashion-fotog/

On the Emma Appleton case :

  1. http://www.slate.com/blogs/xx_factor/2014/04/21/terry_richardson_denies_sexually_harassing_a_model_again.html

http://pagesix.com/2014/04/21/terry-richardson-accused-of-bartering-sex-for-photoshoot/

Jamie Peck's second testimony, on The Guardian :

  1. http://www.theguardian.com/commentisfree/2014/jun/17/terry-richardson-new-york-magazine-model

Summing up all the accusations againstTerry Richardson :

http://www.newstatesman.com/voices/2014/02/how-many-models-will-speak-out-against-terry-richardson-fashion-industry-cares

On Terry Richardson's success :

http://www.slate.com/blogs/xx_factor/2013/12/18/beyonc_and_lady_gaga_face_questions_over_collaborations_with_r_kelly_and.html

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