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You Be Good Now

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Mostly n'importe quoi. En Français and English.

Tout pour le week-end #30/ How to enjoy your weekend #30

Silvana Mangano in "The Witches" © Productions Artistes Associés

Silvana Mangano in "The Witches" © Productions Artistes Associés

A Social Issue

A Movie/ Un film

Bitter Rice (Riz Amer) - Giuseppe de Santis (1949)

Silvana Mangano in "Bitter Rice" © Lux Film Distributing Corporation

Silvana Mangano in "Bitter Rice" © Lux Film Distributing Corporation

"Bitter Rice," (...) is as earthy and elemental as any picture you are likely to see. Passion toils and tumbles through it like the wrestlers in a gas-house free-for-all, and torments of carnal hunger are boldly and rawly exposed." Bosley Crowther for the New York Times

When two thieves hide among rice field workers they find themselves entangled in a convolution of attraction, jealousy and rivalry. On top of being a lush display of human passions, Bitter Rice is also a very interesting historical depiction of the working conditions of seasonal rice field laborers in the Po region of Italy (who knew they grew rice in Italy? Ok, Italian people probably).

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"Riz amer, en plus de cet éloge de la collectivité est aussi (et surtout) une belle ode à la féminité. Sans se délester de son aspect documentaire, la caméra de De Santis s’attarde amoureusement sur la beauté de ces femmes au travail." Justin Kwedi - Iletaitunefoislecinema.com

Deux voleurs se cachent parmi des travailleuses saisonnières en partance pour les rizières de la Vallée du Pô et se retrouvent ainsi embarqués dans une confusion de sentiments mêlant attraction, jalousie et rivalité. En plus de mettre langoureusement en scène les passions humaines les plus fondamentales, Riz Amer est une fascinante fresque historique sur les conditions de travail des récolteuses de riz italiennes de l’époque.

Another Movie/ Un autre film:

Ordet (La Parole) - Carl Theodor Dreyer (1955)

© Criterion Film Corp.

© Criterion Film Corp.

"When the film was over, I had plans. I could not carry them out. I went to bed. Not to sleep. To feel. To puzzle about what had happened to me. I had started by viewing a film that initially bored me. It had found its way into my soul." Roger Ebert

This movie is as captivating as any Danish movie centered around an isolate peasant family's relation to faith can be: extremely. If you can bear through the first half of the movie, which to me looked like the very meticulous staging of a play (apparently, Dreyer's blocking was so exact that some actors ended up having to mentally count their steps as they were reciting their lines), you'll witness pure cinematographic magic during the second part of the action.

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Ce film est aussi captivant que peut l'être une œuvre ayant pour thème le rapport d'une famille isolée de paysans à la foi : extrêmement (si si!). Si vous tenez le coup durant la première partie du film, qui ressemble à s'y méprendre sexuée, une mise en scène théâtrale ultra rigide (il parait que Dreyer était si sévère quant aux déplacements de ses acteurs que ceux-ci devaient parfois mentalement compter leurs pas tout en récitant leur texte), vous assisterez, en seconde partie, à un pur moment de magie cinématographique.

A Novel/ Un Roman

Middlesex - Jeffrey Eugenides (2002)

© Fourth Estate

© Fourth Estate

I have a confession to make: I did not like this novel as much as I could have considering the mass of glowing reviews it earned (they fill out several pages at the beginning of the edition I got). On the internet, I could find only one negative opinion on the book and it's hidden in a review on Eugenides' next book The Marriage Plot. However, there are very interesting aspects to this novel (also I spent so much time on it I wanted to at least mention it!). Although its title indicates that the novel focuses on gender identity, the story actually starts with the forced migration of the main character's grandparents from Greece, then moves on to their new life in America and later to the birth and life of their children. It takes roughly half of the novel before the omniscient narrator and main character, Calliope, actually comes into focus. Altogether, Middlesex is a very dense novel that does tackle gender identity, but also Greek immigration to the US, the story of Detroit, the rebellious spirit of San Francisco, the myth of the safe-made man and...incest (Not only do a brother and sister have sex, but they get married and have a couple of children. Take that Game of Thrones!).

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Il faut que je vous fasse une confession: je n'ai pas aimé ce roman autant que j'aurais pu, étant donné l'abondance de critiques positives qu'il a reçu (elles remplissent plusieurs pages au début de l’édition que j'ai lue). Sur internet, je n'ai pu trouver qu'un avis négatif sur Middlesex, glissé dans une critique de l'œuvre suivante de Jeffrey Eugenides: Le Roman du Mariage (en anglais). Toutefois, ce roman a ses qualités (et puis j'ai passé tellement de temps dessus que ça me ferait de la peine de ne pas le mentionner). Bien que son titre indique que l'œuvre gravite autour de la question de l'identité de genre, l'histoire commence en réalité avec l'émigration forcée de Grèce des grands-parents du personnage principal, pour ensuite relater leur adaptation à leur nouvelle patrie: les Etats-Unis, puis la naissance et la vie de leurs enfants. Au final, la moitié du roman s’est écoulée avant que Calliope -notre personnage central et narratrice omnisciente- entre véritablement en scène. Ainsi, Middlesex est un ouvrage très dense qui s'intéresse aux questions liées a l'appartenance sexuée, mais aussi à l'immigration grecque vers les Etats-Unis, à l'histoire de la ville de Detroit, à l'esprit rebelle de San Francisco, au mythe du self-made man et... à l'inceste (non seulement un frère et une sœur ont des rapports, mais ils se marient et ont deux enfants ensemble, prend ça Games of Thrones!).

A Music Video/ Un Clip

Notebook Illustrations/ Des illustrations dans un carnet

Cubes of food/ Des cubes de nourriture

Une Expatriée

Un projet artistique

Des histoires qui font peur

Happy Halloween weekend!/ Joyeux week-end d'Halloween!

Tout pour le week-end #30/ How to enjoy your weekend #30

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