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You Be Good Now

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Mostly n'importe quoi. En Français and English.

Tout pour le week-end #38/ How to enjoy your weekend #38

© Gabriele Gamberti - from the series "Toy Stories"

© Gabriele Gamberti - from the series "Toy Stories"

Vanishing Glaciers

People And Their Homes

Children And Their Toys

Mushrooms

Satisfying Color Associations

Liquid Drawings

An Online Photo Collection

A few weeks ago, I was telling you about how the British Library put millions of free images from its collection online. The New York Public Library just did the same thing!

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Il y a quelques semaines, je vous parlais de la British Library, qui a mis en ligne, en accès gratuit, des millions d'images issues de sa collection. La New York Public Library vient de faire la même chose!

The Miriam and Ira D. Wallach Division of Art, Prints and Photographs: Art & Architecture Collection, The New York Public Library. (1897). Poissons et algues, coq, écoinçon; paons et vigne; lièvres, chiens et ronces, bordure

The Miriam and Ira D. Wallach Division of Art, Prints and Photographs: Art & Architecture Collection, The New York Public Library. (1897). Poissons et algues, coq, écoinçon; paons et vigne; lièvres, chiens et ronces, bordure

The Miriam and Ira D. Wallach Division of Art, Prints and Photographs: Art & Architecture Collection, The New York Public Library. 1. Flowers and foliage; 2. Flowers and foliage; 3. Flowers and foliage

The Miriam and Ira D. Wallach Division of Art, Prints and Photographs: Art & Architecture Collection, The New York Public Library. 1. Flowers and foliage; 2. Flowers and foliage; 3. Flowers and foliage

A Novel/ Un Roman: The Virgin Suicides - Jeffrey Eugenides (1993)

The Lisbon girls were thirteen (Cecilia), and fourteen (Lux), and fifteen (Bonnie), and sixteen (Mary), and seventeen (Therese). They were short, round-buttocked in denim, with roundish cheeks that recalled the same dorsal softness. Whenever we got a glimpse, their faces looked indecently revealed, as though we were used to seeing women in veils. No one could understand how Mr. and Mrs. Lisbon had produced such beautiful children.

Tout pour le week-end #38/ How to enjoy your weekend #38

In previous articles I have mentioned Jeffrey Eugenides' two other novels: The Marriage Plot (which I really liked) and Middlesex (which disappointed me a bit). Now I have finally read the work that is commonly considered his masterpiece, and I am really glad I did.

The Virgin Suicides tells the story of five sisters who all take their own lives over the course of a single year. It is narrated by a group of nameless men who, at the time of the events, were teenagers living in the Lisbon sisters' neighborhood.

Eugenides is a very insightful writer who usually excels in shaping interesting characters and putting them out in the (fictional) world to see what happens. That's what I liked so much in The Marriage Plot. However, the appeal of The Virgin Suicides relies greatly on the mystery that is the Lisbon girl's personalities. We do not know what is going on in the mind of the girls who, as we are told from the get-go, will inevitably commit suicide. Every tentative explanation of their malaise seems deeply unsatisfying (the hospital's well respected psychiatrist himself is distraught) and the girls seem to be shape-shifting: one day typical teenagers, the next dreamlike creatures who stand out in an almost freakish manner wherever they are and whatever they're doing.

The Virgin Suicides relies on a vagueness, but it is a stimulating vagueness that suggests the underlying forces that are at work in the Lisbon girls' destiny and, more generally, in the world we all know. Eugenides does genius work by interweaving a surreal atmosphere, were the girls almost appear as mystical beings taking part in a legend with acutely tangible details: the eerie smell of the Lisbon house, the berries tainting Cecilia's fingertips, the hole in Lux's sock, the formations of bugs that take over the city in the Summer, the way the chemical cloud alters the colors of the sunset...

In her film adaptation, Sofia Coppola did an excellent job capturing the essence of these "little things", and the compatibility between Eugenides' universe and hers allowed her to produce what I believe is her best work ever. Therefore, my advice is to read the book and then watch the movie, which is -for the most part- very faithful to its source.

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Dans des articles passés, j’ai mentionné les deux autres romans de Jeffrey Eugenides: Le Roman du Mariage (que j’ai adoré) et Middlesex (qui m’a un peu déçue). A présent j’ai enfin lu son premier roman, généralement considéré comme étant son chef d’œuvre, et je ne le regrette pas.

The Virgin Suicides raconte l’histoire de cinq sœurs qui se donnent toutes la mort sur une période d’un an (youhou!). Le roman est narré par un groupe d’hommes anonymes qui, au moment des évènements, étaient des adolescents vivant dans le quartier des sœurs Lisbon.

Jeffrey Eugenides est un auteur extrêmement doué lorsqu’il s’agit de façonner la personnalité de personnages pour ensuite raconter la manière dont le monde extérieur va les affecter. C’est ce que j’ai tant aimé dans Le Roman du Mariage. Pourtant, la force de Virgin Suicides repose sur le mystère que représente la personnalité des sœurs Lisbon. Nous ne savons jamais ce qu’il se passe vraiment dans la tête de celles dont on sait dès le départ qu’elles vont se donner la mort. Toute tentative d’explication de leur mal-être est cruellement insatisfaisante (même le renommé psychiatre de l’hôpital local est complètement paumé) et les sœurs semblent constamment changer de forme, un jour adolescentes lambda, le lendemain créatures merveilleuses qui semblent détonner où qu’elles soient et quoiqu’elles fassent.

Les fondations même de Virgin Suicides sont une espèce de flou ambiant, mais ce flou est une richesse qui suggère les forces sous-jacentes qui influencent fatalement la vie des sœurs Lisbon et, au fond, notre propre monde. Jeffrey Eugenides accomplit un travail de génie en entremêlant l'atmosphère onirique dans laquelle les sœurs semblent évoluer telles des créatures de légende avec des détails résolument triviaux : l’odeur insolite de la maison de la famille Lisbon, les baies tâchant le bout des doigts de Cecilia, le trou dans la chaussette de Lux, les formations d’insectes qui envahissent la ville en été, la manière dont les nuages chimiques altèrent les teintes du soleil couchant…

Dans son adaptation cinématographique, Sofia Coppola a parfaitement rendu l’importance de ces « petites choses » et la compatibilité entre son univers et celui de Jeffrey Eugenides lui a permis, à mon sens, de réaliser son meilleur film. Mon conseil donc, est de lire le livre et, tout de suite après, de regarder le film, qui est presque parfaitement fidèle à son modèle.

Some of 2015's best albums

A Movie/ Un Film: Le Havre - Aki Kaurismäki (2011)

© Criterion

© Criterion

Last week, I was telling you about Kaurismäki's cult movie La Vie de Bohème. This week I'd like to advise you to watch its "sequel": Le Havre. I used the quotations marks because the movie doesn't really constitute an extension of the first film. Firstly, only one character of the original trio is present (though there is also a supporting character that shows up), secondly, the theme is widely different. La Vie de Bohème, immigration issues were briefly mentioned through some issues the Albanian character encounters with the law, but in Le Havre, immigration is the main subject. Indeed, our surviving character, Marcel Marx, decides to help a kid who arrived in France illegally to infiltrate England. Also, compared to La Vie de Bohème I have to admit that Le Havre is much more easy to watch and has a "feel good" vibe to it, although it is intelligently tackling a very serious issue.

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La semaine dernière, je vous parlais de La Vie de Bohème. Aujourd'hui je voudrais vous faire découvrir sa "suite". J'ai utilisé ces guillemets parce que si Le Havre est présenté comme le sequel de La Vie de Bohème, on n’y retrouve qu'un seul des personnages de son trio principal (ainsi qu'un personnage secondaire) et son thème est très diffèrent. En effet, alors que dans La Vie de Bohème, les problématiques liées à l'immigration n'étaient que brièvement abordées à travers les démêlées du personnage Albanien avec la police, elles fournissent au Havre sa thématique principale. Dans ce film, Marcel Marx (notre "survivant" de La Vie de Bohème) décide d'aider un enfant arrivé illégalement en France à entrer en Angleterre. Un autre point qui distingue ces deux films est que Le Havre est de loin le plus simple à regarder, notamment parce qu’il arrive à rester optimiste tout en s'attaquant intelligemment à un sujet très sérieux.

Also, there's a pineapple./ En plus il y a un ananas.

© Criterion

© Criterion

Des Dessins de Victor Hugo

Des illustrations vintage de La Guerre des Mondes

Have a lovely weekend!/ Passez un bon week-end!

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